嘉義市升格三十五年

嘉義市慶祝升格35週年,今上午7點半在香湖公園舉行「慶祝嘉義市升格飛躍35健走暨重大市政宣導活動」,吸引2千人參加;蔡姓里長透露,由於月前嘉義縣拋出「縣市合併」議題,縣長張花冠還曾發表嘉義縣市被拆成蛋黃與蛋白,「但蛋黃蛋白一起吃比較健康」等語,激發里民捍衛嘉市主權決心,事前里民、社區單位就報名很踴躍,一起替嘉義市升格35週年慶祝。健走隊伍鳴槍後,由市長涂醒哲偕夫人鄭玉娟、一級主管率隊,從香湖公園草坪出發起步走,健走路線約20分鐘。

來源: 升格35年健走宣示主權?涂醒哲:嘉市不能降格 – 政治 – 自由時報電子報

前天7月1日是嘉義市升格為省轄市第35週年的日子,市府用健走、宣傳市政來慶祝,市長也發表了對於縣市合併的看法。但,這樣的發言或升格活動,都僅是曇花一現,未能真正把握機會面對嘉義市的發展課題。

當年(1982年)跟嘉義市一起升格的是新竹市,回顧這35年來,嘉義市作為面積最小的省轄市,雖然配備了相同規格的公務體系與中央資源,但在城市治理方面,評價不佳。是否該把握此時間點進行回顧?甚至檢討?

回到1982年,當年除了升格之外,嘉義市還發生了兩件大事。第一件是糖鐵北港線,在升格不久後的8月17日停駛,那是全台灣最後一條停駛的糖鐵客運營運線。糖鐵與嘉義市數十年來的親密關係,自此中斷。

隔了不久,1982年10月1日,發生第二件大事:阿里山公路通車了。鐵路不再是上山唯一的路,嘉義市正式告別了日治時期以來,數十年期間扮演阿里山登山唯一入口都市的角色。

這兩件事對於嘉義市日後的城市發展影響十分重大,但可惜在一片升格的喜悅中,似乎沒有多少討論。

關鍵意義是:嘉義市的區位角色,被取代了,但當時的地方政府並沒有警覺。

1982年當年嘉義市人口數大約25萬,往前推35年,1947年嘉義市人口約10萬;往後推35年,2017年人口數約27萬。(註:自1970年代起,嘉義市人口成長率已腰斬為台灣平均值的一半以下)

人口數的增減,代表許多意義,但更多時候是警訊。嘉義市並非沒有新生人口,而是嚴重地外移與老化。

升格35週年,政府努力推銷的猛藥是「鐵路高架化」。「只要鐵路高架,嘉義市就大發展了!」真的嗎?我們是否就如此單純地相信那得花40億(※且都是高架費用)、得至少十年之後才能實現的承諾?正如同35年前,那個熱烈慶祝並承諾升格會帶來一切美好的嘉義市。

35年前升格當時的關鍵課題沒有被討論,它造就了今日的嘉義市。今日,鐵路高架牽引的關鍵課題為何?嘉義市的發展課題為何?

回顧歷史,它不只是經驗,更是警惕。